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转基因食品:天使还是魔鬼?

 你喜欢吃三文鱼吗?转基因三文鱼你想尝试一下吗?

  2015年,全球第一个转基因动物食品三文鱼问世。这种转基因三文鱼转入了两个让三文鱼长得更快更大的基因。美国通过长期科学的安全评价,把转基因三文鱼推向市场,而且作为普通的食品不需要进行特殊的标识,宣称食物是安全的,对环境也是安全的。不过,这也引发了新一轮的转基因争论:转基因食品到底安不安全?

  “一口咬下去,满嘴都是基因”

  我们的食品都是由不同的生命体构成的。食物的本质就是生命体,生命体最基本单位是细胞,细胞里面有细胞核,细胞核里面有大量的基因。我们每天都在食用来源不同的动植物或者微生物的基因。形象地说,一口咬下去,满嘴都是基因。

转基因食品:天使还是魔鬼?

图1  食物的“进化” 

  不过,我们今天吃的很多食物并不是过去所谓纯天然原始的物种食物。过去的西瓜、香蕉、胡萝卜分别是这个样子(图1左),通过千百年来农耕文明的驯化,通过传统的农业技术不断地进行筛选,变成了今天这个样子(图1右)。这种状态的改变,主要是由于基因发生了变化。

  如果基因不发生改变,新品种是不可能产生的,这是千百年农业基本的理论。现在大家都在传小的西红柿是转基因的,实际上恰恰相反。我们在南美发现西红柿最初就是这个样子的,很小,显然不够大家消费。因此我们不断地通过传统的杂交育种,培育成今天的大西红柿,提高产量,满足更多人的需求。

  那么,怎样能让基因发生改变,来获得新的品种呢?

转基因食品:天使还是魔鬼?

图2  育种方法

  我们想尽了办法:太空育种、辐射育种、化学诱变育种、杂交育种…… 现在,辐射育种和化学诱变育种在实践当中逐渐消失,因为育种效率不高。我们听说太空西瓜很大,但谁也没吃过太空西瓜。事实上,西瓜种子在太空走一圈,下来以后绝大部分是歪瓜裂枣,真正能产生大西瓜的很少,说明这种育种可控性是很低的,变化完全是随机的。

  杂交育种相对来说比较稳定,可以按照优势互补的理念,对两个不同的品种进行杂交。但杂交育种需要不断地去杂交,不断地随机组合,最后得到相对可以妥协的结果。因此杂交育种的效率相对来说是比较低的。袁隆平先生做杂交水稻花的功夫非常大,他现在也在用转基因技术对自己的杂交水稻做进一步的改造,提高光合作用。

  转基因是在杂交育种的基础上发展起来的,是杂交育种的“升级版”。用非自然的方法(就是人工的方法)将基因由一个生命体转移到另外一个生命体,由转移后得到新的基因生命体做成的食品就叫做转基因食品。相比杂交育种,转基因育种更精准。比如我们要改造一个玉米,通过现代的技术已经可以锁定要转入的抗病基因的位置,然后把它拿出来再放进去,便可以期待转基因玉米的后代具备抗病能力了。

  转基因食品安全吗?

  那么这样获得的转基因食品安全吗?吃了以后会出现不良反应吗?我们对大家经常关心的几个问题,一一进行分析。

  我们吃了转基因的食物以后,被转入的那个基因会不会转移到我们身上?

  事实上,我们每天都在吃来自不同生物的基因,消化道会把这些基因完全分解到一个更小的单元,而这些单元是不会被整合到人的基因里的。举个简单的例子,我们吃了猪肉,是不是耳朵就变大了,鼻子就变长了呢?显然是不可能的。

  转基因食品会引起过敏吗?

  人的过敏都是蛋白质引起的,不同人群可能会对不同的蛋白过敏。科学家在开发转基因食品的时候,如果某一个被转的物种或者生命体产生新的蛋白,就要对这个新蛋白进行严格的科学评价和过敏性评价,确保它不会引起过敏,才可以拿到市场上。

转基因食品:天使还是魔鬼?

图3 过敏问题

  此外,转基因还可以使得一些本身容易引起过敏的食物变得不过敏。比如说花生,有很多人对花生过敏,甚至产生生命危险。如果我们用转基因的办法把过敏蛋白修饰掉或者不让它合成,以前对花生过敏的人就不会再过敏了。可以说,有了基因技术以后,过敏问题完全是可控的。

  虫子不能吃,人能吃吗?

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